Оазис в пустыне

В Иудейской пустыне, на холме Тель-Горен, недалеко от ущелья Нахаль-Давид находится небольшой участок земли, который с уверенностью можно назвать раем. Обилие бегущих с гор ручьёв и родников делает этот участок земли богатым разнообразной живностью и экзотической растительностью. Это настоящий оазис, с библейских времён известный под названием Эн-Геди. В целях сохранения животного мира и уникального ландшафта, его в 1972 году объявили особо охраняемой природной территорией Израиля и основали заповедник Эн-Геди.

На территории заповедника в долинах рек Аругот и Давид произрастает огромное количество самых разнообразных видов растений – папирус, содомская яблоня, дерево унаби, акация, тамариск, саксаул, олеандр и т.д. Примечательно, что дерево унаби имеет интересную легенду – его ветви покрыты острыми шипами и именно из этих шипов, а не из терновника, сплели венец, надетый на голову Иисуса Христа.

На горных склонах и среди буйной растительности можно встретить горного козла, серну, дикого кабана, афганскую и красную лису, волка, леопарда, полосатую гиену, ящерицу агама и множество змей, в том числе палестинскую гадюку и ядовитую эфу. На скалах заповедника нашли себе приют египетский гриф, белоголовый сип и ястребиный орёл, а деревья облюбовали трубастые вороны, длиннохвостые скворцы, белоголовые каменки и серые арабские дрозды.

Родники и ручьи в заповеднике возникают благодаря частым дождям, проливающимся над горными грядами. Часть воды стекает по поверхности гор вниз, создавая ручьи, а часть, впитываясь в землю, проникает к водоносным пластам и выходит на поверхность в виде родников.

Оазис Эн-Геди был заселён людьми ещё с библейских времён, о чём свидетельствуют археологические раскопки – в заповедном уголке остался фундамент синагоги с мозаичными узорами на полу и надписями на арамейском языке и иврите, предположительно III—VI веков, сохранились крепость Масада и пещеры Вади-Кумран, где в середине ХХ века были найдены древние рукописи.

Но настоящее возрождение Эн-Геди началось в 1948 году, когда образовалось государство Израиль. Сначала было создано военно-молодёжное поселение, затем оно переросло в 1956 году в сельскохозяйственную коммуну (кибуц), и по сей день процветающую. Жители кибуца занимаются выращиванием и продажей фиников, манго и бананов, а также оказывают медицинские и туристические услуги, построив лечебный корпус и гостиницу на своей территории.