Сталактитовая достопримечательность Израиля

Сталактитовая пещера Сорек, расположенная на западном склоне Иудейских гор, была обнаружена в 1968 году во время карьерных работ. При очередном подрыве породы рабочие увидели небольшое отверстие, ведущее в пещеру, усеянную огромными, до четырёх метров в длину сталагмитами, сталактитами и сталагнатами.

Пещера Сорек имеет площадь около 5 000 м², длину более 90 метров и ширину до 80 метров. Средняя высота потолка пещеры 5,5 метра, а в некоторых местах достигает до 15 метров. Температура воздуха в пещере постоянно держится +20°C, влажность колеблется от 90% до 100%. Образовалась пещера 25 млн лет назад вследствие поднятия над уровнем моря горной гряды Иудейских Холмов. В 1975 году пещере присвоили статус природного заповедника и название «Авшалом», в честь израильского патриота Авшалома Шоама, героически погибшего во время войны 1967-1970 годов.

Сегодня сталактитовая пещера «Авшалом» одна из самых посещаемых достопримечательностей Израиля. Помимо сталагмитов и сталактитов в пещере в изобилии и другие горные образования, напоминающие органные трубы, виноградные гроздья, фигурки нэцке, свисающую ткань и кораллы. Все эти образования художественно подсвечиваются, что подчёркивает их волшебную красоту. Перед входом в пещеру туристы могут посетить кинозал, где покажут документальный фильм о геологическом составе пещеры. Вход  в пещеру разрешён только в сопровождении гидов, среди которых есть русскоговорящие специалисты.

Заповедник «Авшалом» находится недалеко от Иерусалима, билеты для взрослых стоят 25 шекелей, для детей – 13 шекелей, для туристических групп более 30 человек – скидки.

Работает заповедник с 8.00 до 17.00 с апреля по сентябрь, с 8.00 до 16.00 с октября по март. Перед праздниками и по пятницам закрывается на 1 час раньше.

Общество охраны окружающей среды Израиля советует посещать заповедник «Авшалом» в период между ноябрём и маем. В это время, наряду с искусственно высаженными соснами, необычайно красиво цветут кустарники, и у туристов будет возможность совместить посещение пещеры и прогулку по её окрестностям.